Cuando alguién me pregunta si vivir en Canadá es caro, simplemente le respondo con dos preguntas… qué producto o servicio estás comparando? y con qué otro país lo comparas? En mi opinión, no se puede sacar una conclusión generalizada solamente comparando unos pocos productos. Por ejemplo, si tomamos en cuenta el precio de la gasolina mucha gente dirá “si, Canadá es un país caro”… si comparas con, digamos Venezuela (un galón de gasolina en Venezuela cuesta alrededor de 6 centavos de dólar). Pero, como se puede leer en DailyFinance (un artículo de Marzo 2011):

“…the price per gallon in Toronto averaged $4.96 for regular grade fuel, while in New York City, prices at the pump averaged $3.82.”

“Even Canadian prices are bargains compared to those in several European nations, as well as some in Africa and Asia.” Source DailyFinance

Por otro lado, hice un ejercicio rápido… busqué en mercadolibre.com.co (mercado libre Colombia) un carro, un Honda Civic 2010. Este carro cuesta 52.000.000 (52 millones de pesos?). Al cambio en dólares canadienses representa unos 27 mil dólares canadienses. Al mirar en la página de Honda (http://www.lallier.com/en/newcars/specs/index.spy?make=Honda&model=Civic+Sedan) se puede ver un Honda Civic EX de 2012 por 21 mil dólares canadienses. Entonces, se puede concluir así de fácil? Creo que no.

Pero, si  es caro vivir en Canadá o no, podemos dejarlo para otro día cuando puedo comparar productos o servicios específicos. Lo que quiero es pasarte un dato, que leí en el libro “397 Ways to Save Money: Spend Smarter & Live Well on Less“.

Se trata de una estrategía bien sencilla para conseguir un mejor precio y que creo que todos los que venimos de latinoamerica sabemos mucho de eso. Se trata del famoso “regateo”. En México por ejemplo se usa “¿Cuánto es lo menos?”.

Te aseguro que funciona, SI aquí en Canadá también funciona! Te voy a decir, no solamente como lo explica Kerry en su libro “397 Ways to Save Money: Spend Smarter & Live Well on Less” que por cierto, te recomiendo lo busques en la biblioteca o lo compres (puede ser un buen regalo para los próximos días), quien lea este libro aprenderá excelentes ideas para ahorrar dinero, me gusta porque está escrito por una autora canadiense, es decir, aplica muchísimo al estílo de vida en Canadá.

En la sección Shopping, página 49, ella dice:

“Ask for a discount. Asking to pay less for a product or service sounds difficult, but it’s not. Just be polite and ask ‘Is this the best price you can offer me?’ Finding a store manager can usually net good results immediately. Just by asking the question, I’ve walked away saving 10% to 15% on area rugs, mirrors, furniture and a camera”.

Claro, tu no vas a usar esto cuando estás frente a la caja registradora en un automercado… hay sitios donde no aplica. También, he escuchado de personas que se ofenden cuando alguien les regatea en una venta de garage… yo creo que nunca he regateado en una venta de garage… pero vaya que SI he usado esta estrategía de pedir un descuento, creo que desde que llegué a Canadá! Y me ha dado resultados excelentes y creeme… pagar 10% o 15% menos, muy bien puede ayudarte a evitar sentir que vivir en Canadá es caro!

Ah, pero no te voy a dejar pensando y cómo pido descuento en Francés? Aquí te dejo dos simples preguntas que te pueden ayudar a ahorrarte unos cuantos dólares canadienses…

Est-ce que je pourrais avoir un meilleur prix?

Est-ce le meilleur prix que vous pouvez me proposer?

La última es la que mejor suena …

Ahhh, y recuerda siempre poner tu mejor sonrisa al regatear, se amable. Puede ser que no resulte siempre, pero en mi mente siempre me digo, preguntar amablemente no cuesta absolutamente nada.

Entonces recuerda en inglés preguntas:

“Is this the best price you can offer me?”.

Y tú, pides descuento? Te da pena? Si después de leer este artículo, te aventuras a pedir un descuento en tus próximas compras, déjame saber si te funcionó y cuanto ahorraste? Si aún, no vives en Canadá, pásale el dato a otra persona que viva acá a ver que te dice…

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